久咳不癒呼吸困難 當心肺已乾涸成菜瓜布肺

久咳不癒呼吸困難 當心肺已乾涸成菜瓜布肺

呼吸困難、久咳不癒,是感冒、氣喘,或是肺部出了問題?小心死神已悄悄伴隨隱匿許久的肺部疾病而來!衛生福利部臺南醫院胸腔內科醫師李政宏主任表示,正常的肺臟就像一塊濕潤的海棉,若是出現呼吸不順、呼吸急促及持續無痰的乾咳等症狀,就要當心健康的肺可能早已乾涸得像絲瓜曬乾後的「菜瓜布肺」。

好發於50歲以上壯年

特發性肺纖維化俗稱「菜瓜布肺」,因肺部變成像曬乾後的菜瓜布一樣有一絲一絲的纖維及空洞而得名。據統計,國內有超過1千3百位患者,主要好發於50歲以上壯年,李政宏醫師指出,患者中又以65歲以上男性居多,由於咳嗽症狀容易與其他呼吸系統疾病或抽菸等習慣混淆,患者通常在長期咳嗽一段時間後才確診;然而此時,肺部已逐漸失去彈性,如同粗糙的菜瓜布一般,影響肺部氣體交換功能。臨床上,也常有患者因急性惡化導致呼吸衰竭而進入加護病房,由於病況惡化快速且是不可逆的肺部損傷,讓患者在死亡威脅的衝擊下倍感壓力。

新型藥物減緩肺功能下降及惡化

李政宏醫師進一步表示,菜瓜布肺患者確診時多已進入中晚期,平均存活期只有8至10個月,呼吸困難讓體力和生活品質都逐漸下降,患者及家屬往往會出現失望甚至放棄的心理。目前國內已核准新型治療藥物,研究顯示可以減緩肺功能下降近一半,及減少68%的急性惡化機率,再加上配合氧氣治療、肺部復健等方法,可以延緩病程,提高病人生活品質。同時,針對高危險群的患者,如肺功能已快速下降且持續惡化、或患者主觀認為呼吸很喘,則建議可積極治療,降低肺功能惡化速率。

有症狀速至醫院檢查接受治療

李政宏醫師呼籲,菜瓜布肺是致死率高、誤診率也高的疾病,因此治療最重要的法則就是早期確診,診斷上需結合臨床醫師及放射診斷科醫師進行高劑量電腦斷層掃描,並搭配病理科的切片檢查,三方共同會診協助判讀,才能更有利於菜瓜布肺的確診;同時也提醒民眾,只要呼吸有怪聲、胸悶、走路會喘及持續乾咳兩個月以上,應該儘速至醫院胸腔內科檢查,接受正確治療,遠離死神召喚!

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